"꿈을 실현하는 과학"
지난 8월 6일, 팀원들과 함께 일산 킨텍스에서 열리는 <2010 대한민국 과학축전 현장>을 찾았다. 방학기간 중이라 그런지, 이른 시각에 현장에 도착했건만, 가족단위 혹은 학생 단체 중심으로 인산인해였다.

동심으로 돌아간 기분^^
행사장에 비치된 참여 단체들의 부스를 돌아다니기 시작했다. 이것 저것 다양한 볼거리와 함께, 현장학습 차원의 다양한 이벤트가 마련되어 있었다. 일부 학생들은 전시관마다 방문하여, 부스에서 마련한 체험 행사에 참여한 뒤, 조그만 책자에 빼곡하게 스템프를 받으며 연신 기뻐하는 모습도 눈에 띄었다.

한국항공우주연구원의 우주복 앞에서^^OLYMPUS IMAGING CORP. | SP600UZ | Creative program (biased toward depth of field) | Pattern | 1/25sec | F/3.8 | 0.00 EV | 7.5mm | ISO-400 | Off Compulsory | 2010:08:06 10:35:45

한국항공우주연구원의 우주복 앞에서^^

어느덧,
그들을 지켜만 보던 후배 2명이 체험학습에 동참하기 시작했다. 가령, 퀴즈를 맞추고 조그마한 기념품을 받거나, 아이들을 위한 이벤트 부스에서 해맑게 웃으며 참여하는 것을 바라보았다.

더욱이,
선물을 받고 좋아하는 그들에게, '너희들 무슨 초등학생이냐?'며 비아냥 거리듯 했지만, 속으론 무척이나 흐뭇해 했다^^






행사장의 이곳 저곳을 둘러 보며,

소스는 없나하는 차원의 방문이었지만, 우린 본분을 망각한 채, 과학축전을 있는 그대로 즐기고 오게 되었다. 물론, 강제성을 띈 의무를 가지고 간 것이 아니기에, 행사를 본 것 만으로도 큰 의미가 있을 수 있을 것이다. 그래서 인상깊었던 사례를 중심으로, 몇 자 적는다.
마루-M의 시연 장면OLYMPUS IMAGING CORP. | SP600UZ | Normal program | Pattern | 1/5sec | F/4.4 | +1.70 EV | 14.3mm | ISO-400 | Off Compulsory | 2010:08:06 11:01:28

마루-M의 시연 장면

하나. 마루-M은 누구인가?

키 1.2m, 몸무게 50kg인 마루-M은 바퀴가 달린 인간형 로봇이다. 무엇보다, 앞치마 복장을 보면 알겠지만, 가사도우미를 자처하는 이 로봇은 3차원 정보를 수집할 뿐더러, 사람의 얼굴을 인식하여 주인의 잔심부름을 할 수 있다.

현장에서도,
안내자의 명령에 따라 다양한 시연장면을 연출했다. 아직 음성인식이라든지, 지각능력이 원활한 업무 수행을 하는 데까지는 다소 못미치지만, 국내 로봇기술의 진일보한 현장을 목격했다는 데서 큰 의미를 찾을 수 있었다.

무엇보다, 향후에 유비쿼터스 라이프를 실현하는 데 있어서, 마루-M이라는 로봇은 외부 네트워크와 연결되어 더욱더 지능적인 가사노동 수행이 가능해질 거라 사료된다. 그럼, 잠시 잠깐, 마루-M의 시연 동영상을 감상해 보시길~^^


둘. 태양계 천체에서 나의 몸무게는?

한국천문연구원에서 진행하는 부스에서는, 이상하게도 과학적 산물이 전시되어 있다기 보다는 몸무게를 재는 저울 뿐이었다^^
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그럼에도 불구하고,
많은 학생들로 붐비었는데, 중력의 원리를 이용한 태양계 천체에서의 몸무게를 직접 체험하게끔 해준 것이 큰 인기를 끌었다. 원리는 간단했다. 중력에 비례하여, 저울의 숫자가 표기되는 것인데, 가령, 태양의 중력이 지구의 28배라면, 현재 몸무게보다 28배나 많게 나오는 것이다.

각각의 행성에서의 몸무게^^

각각의 행성에서의 몸무게^^

염치불구하고, 나 또한
그 위에 올라가 태양계 행성 중, 태양-목성-화성-달의 순서로 체험했다^^

함께 참여한
여자 후배들의 경우도, 달의 무게에 6을 곱하면 현재 지구에서의 몸무게가 나오는 만큼, 자신의 몸무게가 탈로난다는 것이 껄끄러울 수도 있었지만, 흔쾌히 서로를 비교하며 그 순간을 즐겼다^^




이외에도,

국제로봇 올림피아드 한국대회에 참여한 학생들의 열띤 현장을 카메라에 담기도 하였고, 전기자동차의 구동원리라든지 실제 탑승을 통해, 내부 구조를 엿볼수 있었다. 더불어, BT로 불리는 신약개발과정이라든지, 몸의 이상징후를 파악할 수 있는 다양한 체험행사를 둘러 보기도 했었다.  이외에도 전기를 생산하는 나무인 솔라트리의 과학적 원리도 인상깊었다.
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짧은 시간동안,
주어진 시간이 대략 2시간이었기에, 대충 훑어보는 수준에서 과학축전을 관람하고 돌아왔다. 그럼에도 불구하고, 최신 과학기술들을 만나볼 수 있었다는 데 큰 의의가 있다고 본다.

더불어, 나로호 발사 실패라든지,
항공우주산업에 있어서, 이번 과학축전은 미래의 과학자로 양성될 많은 학생들에게 꿈과 희망을 키워줬다는 측면에서도 긍정적인 역할을 할 것이다. 이러한 행사 또한, 보다 세분화되어 전국적으로 개최되는 것도 심각히 고민해 봐야 할 것이다.

행사장을 나오면서,
말 뿐인, 이공계 인재 양성 정책보다는 우리나라 만의 특화된 로봇산업, 나노산업,  태양광산업, 바이오산업등 보다 실질적인 대안을 통해, 꿈나무들이 마음껏 연구 개발할 수 있는 환경 조성이 시급하다는 생각을 했다.

양팔저울의 중심이 균형을 이루듯..

기초학문이 외면받는 현실에서, 이러한 돌파구는 정부의 지원책과 함께, 사회적 인식 또한 시급히 바뀌어야 한다는 데, 공감을 한다.

정부의 잘못도 아니고,
국민을 질책할 수도 없지만, 실용학문 위주의 근시안적인 복안과 더불어, 기초학문의 육성과 같은 미래를 내다보는 혜안이, 양팔 저울의 무게 추에 중심을 이루듯 병행되었으면 좋겠다^^


아무쪼록, 여기서 더 쓰면
거시적인 과학인재 양성 정책까지 거들먹거릴 것 같아서, 이만 줄인다. 가끔, 이웃나라 일본이 부럽다고 여겨지는 것은, 기초과학 전 분야에서 고른 활약을 펼치고 있다는 점이다. 단순히, 노벨상을 수상하냐 마느냐의 차원을 떠나서, 전반적인 사회분위기 조성에 힘써야 할 이유가 엿보이는 대목이다.

Posted by 언어의 마술사


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초등학교 재학 시절, <자연과 슬기로운 생활>이라는 과목을 무척이나 좋아했습니다.

무엇보다, 과학실험이 있던 날을 무척이나 기다렸었는데요. 볼록렌즈를 통과하는 빛의 원리라든지, 삼각형 모양의 프리즘을 통해 보여지는 무지개 빛(가시광선) 실험은 지금도 생생하답니다.

덕분에, 아인슈타인이나 뉴턴, 라이트 형제, 장영실과 같은 과학자들의 위인전을 자연스레 접하고 과학자의 꿈을 키우기도 했습니다.

 

출처:동아사이언스

출처:동아사이언스

다양한 추억을 선사한 실험실의 풍경^^
종이와 렌즈를 이용한 잠망경을 만든 것 뿐인데, 한발 더 나아가 잠수함까지 만들겠다고 엄포(?)를 놓던 친구도 있었구요.

개구리 해부 실험을 하는데, 계속 주위만  맴돌던 여학생의 모습도 눈에 선합니다. 정말이지, 개구리 심장이 콩닥~ 콩닥 뛰는 모습은 잊을 수가 없내요^^ 

이뿐 만인가요?
편형동물인 플라나리아의 놀라운 재생능력에 감탄한 나머지, 동네 친구들과 지렁이를 가지고 실험해보자며, 야단법석을 떨던 추억도 살포시 기억의 발자취를 남겨놓았답니다.

 


아톰과 함께하던 코주부 박사와 같은 과학자가 되고 싶습니다!
누군가 제게 꿈을 물어 본다면, 거리낌없이 과학자라는 단어가 입에 오르내릴 만큼, 당시로서는 과학에 대한 막연한 기대감과 친근감이 없지 않았던 것 같습니다. 여느 어린아이처럼, TV에서 방영하는 공상과학 영화를 즐겨보았고, 우주의 악당으로부터 지구를 지키는 아톰과 같은 만화를 보며, 유년기 시절을 보내왔습니다. 덕분에, 만화의 단골 소재였던, 공학박사 캐릭터(ex-아톰의 코주부박사)는 늘 경외의 대상이 되었을 뿐더러, 어린아이들에게 꿈과 희망을 심어주는 친근한 존재였다고 사료됩니다.

 

그러한 환경적 영향 때문일까요?

으레 방학 과제로 제공되는 탐구생활을 받아 볼 때면, 그림일기와 같은 지루한 숙제들을 제쳐두고 과제물 만들기에 열을 올렸답니다. 무엇보다, 무한한 상상력과 앎의 즐거움을 동시에 채워주었던, <자연 실험시간>은 제게 큰 기쁨이자, 소중했던 추억의 한 페이지로 남아 있습니다.

 

과학을 좋아했지만, 지금은 싫어합니다.

어느 순간인지는 기억하지 못합니다. 다만, 과학이라는 과목을, 입시의 전략으로 접한 그 순간부터 등한시 하게 된 것 같습니다. 모처럼, <과학의 날> 주간을 맞이하여 준비한 첫 번째 글임에도 불구하고, 참 아이러니컬하게 들릴 지도 모르겠군요^^

 

과학의 원리를 실험을 통해 배우지 못했습니다. 단지, 책을 외웠을 뿐입니다^^

모 포털의 서비스관련 CF였던가요? 글로만 접한 이론적 상황을 우회적으로 비판한 카피가 문득 떠오릅니다. 무엇보다, 과학이라는 기초학문 또한, 고등교육의 범주에서 개념적 정의와 원리를 외우는 데 급급한 나머지, 현실에서 외면 받을 수 밖에 없는 이유 또한, 위의 상황과 오버랩이 되기는 마찬가지입니다.

 

과학은 생활의 일부분입니다.

세탁기의 등장으로 우리 삶의 양식이 진일보하게 발전했다는 데 이의는 없을 것입니다. 전기의 발명으로, 세상이 밝아진 것도 모자라 모든 산업의 원동력이 되고 있다는 것 또한, 자명한 사실입니다. 이렇게 과학의 원리와 실생활의 적용은 먼 데서 찾는 게 아닙니다. 그저, 우리 주변의 소소한 모든 것까지 말할 수 있음에도, 사람들에게 어렵게 느껴지는 이유는 뭘까요?

 

기초 과학에 대한 인식부터 재정립 해야...

대다수의 의문으로부터, 우리는 더 나은 세상을 만들기 위한 합리적 고민을 하게 됩니다. 이러한 범주에서 과학은 세상의 근본이 아닐까라는 생각.. 기술이 어디에 쓰이는지, 그 기술이 사회를 어떻게 바꾸었는지.. 그리고 이러한 원리를 통해서 기초과학이 중요하다는 것을 알 수 있겠죠.

 

부디, 미래의 과학 교육은..
한국인 최초의 우주인이 탄생하던 날, 지구 밖 행성에 대한 막연한 두려움을 보였던 대다수의 국민은 새로운 경험을 하게 되었습니다. 더불어, 나로호의 발사를 계기로, 새로운 우주항공 시대를 맞이하는 국민적 공감대 또한 형성되었습니다.

 

영화 상황에서 벌어질 있는 다양한 문제를 토의하는 것도 괜찮을 ..

가령, 아바타 영화를 계기로 3D영화의 과학적 기술에 대한 관심이나, 우주 생태계에 대한 동경과 같은 부분을 수업에 적용한다면, 분명 <지겨운 과학수업이 즐거운 과학수업>으로 변모할 수 있다고 사료됩니다.

주변의 시사문제 또한, 영화 속 주제를 통해 과학적 이슈로 충분히 논할 수 있는 데요. <Tomorrow>라는 영화 속 소재를 통해, 거꾸로 지구 온난화에 대한 토론 수업을 진행한다든지, 윤리적 문제까지도 접근할 수 있지 않을까 싶내요.

 

이공계가 기피되는 현실타파~ 즐거운 과학의 세계로!

이러한 사례를 중심으로,스토리가 담겨있는 살아있는 과학교육의 환경이 조성되었으면 하는 바램에서 몇 자 적게 되었습니다. 이를 통해, 천문/물리/생물 등 기초과학을 자연스럽게 접할 수 있는 토대가 마련될 것이고,과학이라는 과목 또한, 대중 속에서 계속해서 살아 숨 쉴 수 있을 것입니다^^

 

과학의 날을 기념하여,
기초과학을 중심으로 하는 R&D분야가 사회초년생들로부터 각광받지 못한다는 현상을 탓하기보다, 보다 근본적인 기초과학 육성을 위한 근본적인 해결 방안이 모색되어야 한다는 데 의견을 두고, 위의 글을 작성 하였습니다. 그럼, 너그럽게 봐주시길~^^ 

Posted by 언어의 마술사


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<내맘대로 스토리텔링하는 공간>블로그 이름이 시니컬하죠^^ 왜 젓깔이냐 굽쇼? 비린내나는 젓깔이 내포하는 풍자적 뉘앙스(조까)를 토대로, 1人 대안세력으로서 사회적 담론을 함께 공유하고 싶었습니다. 자~ 그럼, 젓깔닷컴이 푹~삭힌 진득한 이야기 속으로 빠져 보실려유?
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